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La capacité d'un semi-remorque de 16 m (53 ft) équivaut à 100 m³ (3 500 ft³), ce qui est plus que suffisant pour transporter le mobilier de deux grandes maisons. Pour ceux dont la tâche consiste à charger et à décharger ces véhicules, disposer de rampes de chargement sûres, fiables et faciles à utiliser peut s'avérer inestimable. Et lorsque ces personnes ne sont pas des déménageurs professionnels, mais les parents des membres d'une fanfare, le besoin de simplifier le processus est encore plus pressant.

L'entreprise Clubhouse Trailer Company (« The Clubhouse ») d'Edmond, dans l'Oklahoma (États-Unis), est la seule entreprise spécialisée dans la réalisation de remorques sur mesure utilisées par les fanfares pour transporter leur équipement entre deux représentations. Jusqu'à récemment, elle utilisait des vérins hydrauliques pour le déploiement et le repli des rampes de chargement, mais elle a récemment opté pour des vérins électriques. En faisant ce choix, elle fait preuve de capacités et d'améliorations logistiques ayant des implications qui vont bien au-delà des fanfares.

Un semi-remorque classique pour les fanfares, comme celui réalisé par The Clubhouse pour le lycée Santa Fe High School d'Edmond, transporte un équipement d'une valeur d'un million de dollars.

Entrée sur scène

Une fanfare typique peut compter une centaine de membres, voire davantage, ce qui se traduit à peu près par un million de dollars d'équipement. Dans les faits, ils peuvent effectuer jusqu'à 20 représentations par an et parfois, ils doivent remballer le matériel et se rendre sur un autre site le même jour. Vient s'ajouter à cela le fait que les équipes de chargement sont composées de parents bénévoles des membres de la fanfare, comme Jeff Hadley et Drew Taylor, cofondateurs de The Clubhouse.

En 2010, le lycée de leurs enfants recherchait désespérément un semi-remorque. Ils ont alors décidé d'en construire un sur la base d'un semi-remorque remis à neuf. Le résultat fut remarquable et, quand les districts scolaires environnants le voyaient arriver lors des concours de fanfare, ils en voulaient un à leur tour. Au début, Drew Taylor et Jeff Hadley ont accepté d'autres projets à contrecœur, mais ils ont fini par réaliser l'immense potentiel de leur activité annexe. En sept ans, ce qui n'était au début que le passe-temps des deux hommes pendant leurs soirées et leurs week-ends s'est transformé en activité à temps plein, devenant également l'entreprise privée affichant la croissance la plus rapide du centre de l'Oklahoma.

Sous les feux de la rampe

Les premières remorques de The Clubhouse utilisaient deux rampes manuelles qui coulissaient en dehors des canaux de stockage, en dessous du plancher de la remorque, et se posaient côte à côte pour être utilisées. Avec l'évolution de l'activité, pour répondre aux demandes de leur base croissante de clientèle, Drew Taylor et Jeff Hadley ont ajouté des rampes repliables actionnées par des vérins hydrauliques. Les rampes étaient composées de deux segments. Des vérins hydrauliques ancrés dans le plancher de la remorque permettaient d'abaisser et de relever la rampe, tandis que deux vérins situés sur la face inférieure de la rampe contrôlaient la section d'extension de la rampe. Une fois le chargement terminé, les vérins ramenaient la rampe vers le haut et la stockaient à la verticale à l'arrière de la remorque, prête pour voyager jusqu'au prochain déploiement.

Même si les commandes hydrauliques fonctionnaient bien, l'activité croissante a exigé davantage d'innovations et les fondateurs de The Clubhouse ont senti que la technologie hydraulique leur imposait des limites.

« Nous avons utilisé l'hydraulique parce que le monde en était là, explique Jeff Hadley. Elle nous a été très utile, mais au fur et à mesure de la hausse du nombre de projets, nous avons constaté des incohérences au niveau des performances pour des aspects comme la gestion des températures extrêmes, l'installation de la remorque et la répartition du poids. »

Un changement efficace

« Notre recherche initiale d'alternative n'a rien donné jusqu'à ce que nous contactions Thomson, poursuit Jeff Hadley. C'est à ce moment-là que nous avons eu le déclic. Nous avons compris que la majeure partie des fonctionnalités que nous recherchions n'était pas quelque chose qui s'obtient d'un vérin lui-même, mais qu'elle résidait dans le fonctionnement pouvant être créé au sein de votre application avec un vérin intelligent. »

Pour son projet suivant, Jeff Hadley a remplacé les vérins hydrauliques qui contrôlaient la rampe par quatre vérins linéaires électriques Thomson Electrak® HD. Ces éléments contrôlaient le mouvement global de la rampe, en l'étendant jusqu'à 71 cm (28"), tandis que les deux éléments qui étendent la section repliable de la rampe atteignaient 46 cm (18"). (Figure 1)

Figure 1. Quatre vérins électriques Thomson Electrak HD (deux sur le plancher et deux sous la rampe) permettent à The Clubhouse de contrôler en toute sécurité les mouvements de la rampe de la remorque.

 

Optimisation des performances de la rampe

Le passage aux vérins électriques a instantanément éliminé les problèmes de réponse aux températures extrêmes qui s'étaient posés avec les vérins hydrauliques.

« Une semaine, une fanfare peut utiliser la remorque dans un climat froid du Nord, mais faire route vers le Sud la semaine suivante pour la Parade du tournoi des Roses, explique Jeff Hadley. De tels écarts de température jouent sur le liquide et peuvent impacter le temps de repliage, de séquençage et de déploiement de la rampe, ce qui implique de fréquents réglages. Les vérins électriques ne sont pas sujets à de telles variations et ils offrent un fonctionnement homogène, quels que soient l'environnement et les températures ambiantes. »

Les commandes électroniques ont également facilité la sécurisation de la rampe pendant le transport ou le chargement actif. Chaque section de la rampe pèse 110 kg (250 lb) environ et doit être sécurisée pendant le transport et l'utilisation. Avec les vérins hydrauliques, une fois l'alimentation coupée, il y avait toujours un risque de fuite au niveau des joints dans ces composants, mais les vérins Electrak HD disposent d'une fonction de verrouillage électronique qui élimine les mouvements indésirables.

Fluidité des mouvements

L'électronique embarquée du modèle Electrak HD, associée à la mise en réseau sur bus CAN, garantit l'homogénéité et la synchronisation des mouvements des vérins de la rampe. (Figure 2)

« Lorsque le déploiement de la rampe débute, les segments doivent engager le mouvement avant de s'aplatir en bout de mouvement, explique Jeff Hadley. Des vérins hydrauliques fonctionnent indépendamment l'un de l'autre. De ce fait, en cas d'écart de variation dans les performances du vérin lui-même, vous courez le risque que la rampe se déforme ou se torde. Le logiciel de synchronisation de Thomson harmonise le fonctionnement des vérins, en indiquant à chacun d'entre eux à quel moment bouger, pour maintenir l'équilibre. La même chose se produit lors du retour à la verticale, et globalement, la fonction de synchronisation accélère le fonctionnement de la rampe dans son ensemble. »

Figure 2. Grâce à sa fonction de synchronisation, le vérin Electrak HD de Thomson permet de coordonner les mouvements de la rampe pour offrir un fonctionnement homogène, sûr et rapide.

Avantages liés à l'entretien

L'élimination du liquide hydraulique présente également de nombreux avantages. L'équipe de The Clubhouse a passé de nombreuses heures à cintrer manuellement et à poser les tubes en acier inoxydable nécessaires à l'acheminement du liquide jusqu'aux vérins hydrauliques. Légers, ces tubes risquent également d'être écrasés par des instruments mal fixés contre les parois et, par conséquent, d'induire de dangereuses fuites. Pour les vérins Thomson, l'ensemble du câblage est protégé puisqu'il est niché dans les panneaux des parois, sous le plancher ou dans le plafond.

« Grâce aux vérins Thomson, nous avons réduit le temps d'installation d'environ 75 % et nous n'avons plus besoin que les parents des membres de la fanfare ne cherchent d'éventuelles fuites hydrauliques au niveau des raccords lors du démarrage », conclut Drew Taylor.

Innovations pour plus de confort

En se familiarisant toujours plus avec les capacités des vérins Electrak HD, Drew Taylor et Jeff Hadley ont commencé à ajouter des fonctionnalités à leurs remorques d'une manière jamais anticipée lors de leur recherche initiale d'une alternative à l'hydraulique. Les vérins électriques leur ont permis de proposer plus facilement à leurs clients de nouvelles options uniques pour tous les projets de remorque, notamment :

  • Plancher mobile – Grâce à la capacité de synchronisation des vérins Electrak HD, une section du second plancher peut être relevée de manière homogène jusqu'à la hauteur souhaitée dans une plage de 40,64 cm (16"), ce qui permet d'optimiser l'espace en hauteur et sous le plancher. (Figure 3)

Figure 3. La synchronisation des vérins permet aux opérateurs de relever ce plancher mobile pour accroître l'espace de stockage.

  • Escaliers arrière à rétraction électrique – Tandis que les escaliers arrière antérieurs disposaient d'une rétraction par ressorts, les nouveaux escaliers à actionnement électrique sont plus faciles à utiliser et plus sûrs. (Figure 3)
  • Escaliers avant à rétraction électrique – Une fois la conception rétractable des escaliers arrière résolue, l'appliquer à l'avant de la remorque a permis de proposer une nouvelle option d'accessibilité très pratique. (Figure 4)

Figure 4. Les escaliers à actionnement électrique ont apporté de nouvelles options d'accessibilité plus sûres pour les remorques The Clubhouse.

  • Tubavator – Cet élévateur électrique s'étend depuis une porte de la remorque qui s'ouvre côté rue pour simplifier le chargement des équipements les plus lourds de la fanfare, comme les tubas, qui peuvent peser jusqu'à 39 kg (85 lb) chacun.

 

Partenariat pour l'innovation

Outre les fonctionnalités des produits, Jeff Hadley remercie les ingénieurs de Thomson pour la résolution des défis de conception de l'installation et l'aide apportée à The Clubhouse pour programmer les différentes fonctions intelligentes des vérins Electrak HD.

« Lorsque nous avons rencontré des difficultés pour poser un ensemble de vérin contre la paroi, Thomson nous a proposé une conception dans laquelle le moteur avait pivoté à 90 degrés, explique Jeff Hadley. Pour nous permettre de monter des vérins dans nos châssis de rampes tout en les raccordant aux points de montages existants, ils ont ajouté une extension de 12 cm (4") au tube du vérin. Pour nous permettre de déposer un vérin endommagé, il nous ont fourni un moyen de dévisser le capuchon du connecteur et de laisser le faisceau de câblage en place pour le vérin suivant. Quels qu'aient été nos besoins, ils ont répondu présents et proposé des solutions. »

En avant !

Jusqu'à présent, The Clubhouse a déployé cinq configurations différentes du vérin Electrak HD de Thomson dans divers projets. Une remorque utilise par exemple 11 vérins pour les rampes, les escaliers avant, les escaliers arrière, le plancher mobile et le Tubavator. The Clubhouse continue de fabriquer 50 remorques par an environ, et avec les milliers de programmes actifs dans les lycées, les universités et les fanfares aux États-Unis, il y a fort à parier que son activité ne va cesser de croître.

Personne ne peut affirmer de manière certaine quelle direction prendront les futures innovations pour les remorques des fanfares, mais Jeff Hadley et Drew Taylor sont quasiment sûrs que les vérins électriques permettront de faire le gros du travail.

La capacité d'un semi-remorque de 16 m (53 ft) équivaut à 100 m³ (3 500 ft³), ce qui est plus que suffisant pour transporter le mobilier de deux grandes maisons. Pour ceux dont la tâche consiste à charger et à décharger ces véhicules, disposer de rampes de chargement sûres, fiables et faciles à utiliser peut s'avérer inestimable. Et lorsque ces personnes ne sont pas des déménageurs professionnels, mais les parents des membres d'une fanfare, le besoin de simplifier le processus est encore plus pressant.

L'entreprise Clubhouse Trailer Company (« The Clubhouse ») d'Edmond, dans l'Oklahoma (États-Unis), est la seule entreprise spécialisée dans la réalisation de remorques sur mesure utilisées par les fanfares pour transporter leur équipement entre deux représentations. Jusqu'à récemment, elle utilisait des vérins hydrauliques pour le déploiement et le repli des rampes de chargement, mais elle a récemment opté pour des vérins électriques. En faisant ce choix, elle fait preuve de capacités et d'améliorations logistiques ayant des implications qui vont bien au-delà des fanfares.

Un semi-remorque classique pour les fanfares, comme celui réalisé par The Clubhouse pour le lycée Santa Fe High School d'Edmond, transporte un équipement d'une valeur d'un million de dollars.

Entrée sur scène

Une fanfare typique peut compter une centaine de membres, voire davantage, ce qui se traduit à peu près par un million de dollars d'équipement. Dans les faits, ils peuvent effectuer jusqu'à 20 représentations par an et parfois, ils doivent remballer le matériel et se rendre sur un autre site le même jour. Vient s'ajouter à cela le fait que les équipes de chargement sont composées de parents bénévoles des membres de la fanfare, comme Jeff Hadley et Drew Taylor, cofondateurs de The Clubhouse.

En 2010, le lycée de leurs enfants recherchait désespérément un semi-remorque. Ils ont alors décidé d'en construire un sur la base d'un semi-remorque remis à neuf. Le résultat fut remarquable et, quand les districts scolaires environnants le voyaient arriver lors des concours de fanfare, ils en voulaient un à leur tour. Au début, Drew Taylor et Jeff Hadley ont accepté d'autres projets à contrecœur, mais ils ont fini par réaliser l'immense potentiel de leur activité annexe. En sept ans, ce qui n'était au début que le passe-temps des deux hommes pendant leurs soirées et leurs week-ends s'est transformé en activité à temps plein, devenant également l'entreprise privée affichant la croissance la plus rapide du centre de l'Oklahoma.

Sous les feux de la rampe

Les premières remorques de The Clubhouse utilisaient deux rampes manuelles qui coulissaient en dehors des canaux de stockage, en dessous du plancher de la remorque, et se posaient côte à côte pour être utilisées. Avec l'évolution de l'activité, pour répondre aux demandes de leur base croissante de clientèle, Drew Taylor et Jeff Hadley ont ajouté des rampes repliables actionnées par des vérins hydrauliques. Les rampes étaient composées de deux segments. Des vérins hydrauliques ancrés dans le plancher de la remorque permettaient d'abaisser et de relever la rampe, tandis que deux vérins situés sur la face inférieure de la rampe contrôlaient la section d'extension de la rampe. Une fois le chargement terminé, les vérins ramenaient la rampe vers le haut et la stockaient à la verticale à l'arrière de la remorque, prête pour voyager jusqu'au prochain déploiement.

Même si les commandes hydrauliques fonctionnaient bien, l'activité croissante a exigé davantage d'innovations et les fondateurs de The Clubhouse ont senti que la technologie hydraulique leur imposait des limites.

« Nous avons utilisé l'hydraulique parce que le monde en était là, explique Jeff Hadley. Elle nous a été très utile, mais au fur et à mesure de la hausse du nombre de projets, nous avons constaté des incohérences au niveau des performances pour des aspects comme la gestion des températures extrêmes, l'installation de la remorque et la répartition du poids. »

Un changement efficace

« Notre recherche initiale d'alternative n'a rien donné jusqu'à ce que nous contactions Thomson, poursuit Jeff Hadley. C'est à ce moment-là que nous avons eu le déclic. Nous avons compris que la majeure partie des fonctionnalités que nous recherchions n'était pas quelque chose qui s'obtient d'un vérin lui-même, mais qu'elle résidait dans le fonctionnement pouvant être créé au sein de votre application avec un vérin intelligent. »

Pour son projet suivant, Jeff Hadley a remplacé les vérins hydrauliques qui contrôlaient la rampe par quatre vérins linéaires électriques Thomson Electrak® HD. Ces éléments contrôlaient le mouvement global de la rampe, en l'étendant jusqu'à 71 cm (28"), tandis que les deux éléments qui étendent la section repliable de la rampe atteignaient 46 cm (18"). (Figure 1)

Figure 1. Quatre vérins électriques Thomson Electrak HD (deux sur le plancher et deux sous la rampe) permettent à The Clubhouse de contrôler en toute sécurité les mouvements de la rampe de la remorque.

 

Optimisation des performances de la rampe

Le passage aux vérins électriques a instantanément éliminé les problèmes de réponse aux températures extrêmes qui s'étaient posés avec les vérins hydrauliques.

« Une semaine, une fanfare peut utiliser la remorque dans un climat froid du Nord, mais faire route vers le Sud la semaine suivante pour la Parade du tournoi des Roses, explique Jeff Hadley. De tels écarts de température jouent sur le liquide et peuvent impacter le temps de repliage, de séquençage et de déploiement de la rampe, ce qui implique de fréquents réglages. Les vérins électriques ne sont pas sujets à de telles variations et ils offrent un fonctionnement homogène, quels que soient l'environnement et les températures ambiantes. »

Les commandes électroniques ont également facilité la sécurisation de la rampe pendant le transport ou le chargement actif. Chaque section de la rampe pèse 110 kg (250 lb) environ et doit être sécurisée pendant le transport et l'utilisation. Avec les vérins hydrauliques, une fois l'alimentation coupée, il y avait toujours un risque de fuite au niveau des joints dans ces composants, mais les vérins Electrak HD disposent d'une fonction de verrouillage électronique qui élimine les mouvements indésirables.

Fluidité des mouvements

L'électronique embarquée du modèle Electrak HD, associée à la mise en réseau sur bus CAN, garantit l'homogénéité et la synchronisation des mouvements des vérins de la rampe. (Figure 2)

« Lorsque le déploiement de la rampe débute, les segments doivent engager le mouvement avant de s'aplatir en bout de mouvement, explique Jeff Hadley. Des vérins hydrauliques fonctionnent indépendamment l'un de l'autre. De ce fait, en cas d'écart de variation dans les performances du vérin lui-même, vous courez le risque que la rampe se déforme ou se torde. Le logiciel de synchronisation de Thomson harmonise le fonctionnement des vérins, en indiquant à chacun d'entre eux à quel moment bouger, pour maintenir l'équilibre. La même chose se produit lors du retour à la verticale, et globalement, la fonction de synchronisation accélère le fonctionnement de la rampe dans son ensemble. »

Figure 2. Grâce à sa fonction de synchronisation, le vérin Electrak HD de Thomson permet de coordonner les mouvements de la rampe pour offrir un fonctionnement homogène, sûr et rapide.

Avantages liés à l'entretien

L'élimination du liquide hydraulique présente également de nombreux avantages. L'équipe de The Clubhouse a passé de nombreuses heures à cintrer manuellement et à poser les tubes en acier inoxydable nécessaires à l'acheminement du liquide jusqu'aux vérins hydrauliques. Légers, ces tubes risquent également d'être écrasés par des instruments mal fixés contre les parois et, par conséquent, d'induire de dangereuses fuites. Pour les vérins Thomson, l'ensemble du câblage est protégé puisqu'il est niché dans les panneaux des parois, sous le plancher ou dans le plafond.

« Grâce aux vérins Thomson, nous avons réduit le temps d'installation d'environ 75 % et nous n'avons plus besoin que les parents des membres de la fanfare ne cherchent d'éventuelles fuites hydrauliques au niveau des raccords lors du démarrage », conclut Drew Taylor.

Innovations pour plus de confort

En se familiarisant toujours plus avec les capacités des vérins Electrak HD, Drew Taylor et Jeff Hadley ont commencé à ajouter des fonctionnalités à leurs remorques d'une manière jamais anticipée lors de leur recherche initiale d'une alternative à l'hydraulique. Les vérins électriques leur ont permis de proposer plus facilement à leurs clients de nouvelles options uniques pour tous les projets de remorque, notamment :

  • Plancher mobile – Grâce à la capacité de synchronisation des vérins Electrak HD, une section du second plancher peut être relevée de manière homogène jusqu'à la hauteur souhaitée dans une plage de 40,64 cm (16"), ce qui permet d'optimiser l'espace en hauteur et sous le plancher. (Figure 3)

Figure 3. La synchronisation des vérins permet aux opérateurs de relever ce plancher mobile pour accroître l'espace de stockage.

  • Escaliers arrière à rétraction électrique – Tandis que les escaliers arrière antérieurs disposaient d'une rétraction par ressorts, les nouveaux escaliers à actionnement électrique sont plus faciles à utiliser et plus sûrs. (Figure 3)
  • Escaliers avant à rétraction électrique – Une fois la conception rétractable des escaliers arrière résolue, l'appliquer à l'avant de la remorque a permis de proposer une nouvelle option d'accessibilité très pratique. (Figure 4)

Figure 4. Les escaliers à actionnement électrique ont apporté de nouvelles options d'accessibilité plus sûres pour les remorques The Clubhouse.

  • Tubavator – Cet élévateur électrique s'étend depuis une porte de la remorque qui s'ouvre côté rue pour simplifier le chargement des équipements les plus lourds de la fanfare, comme les tubas, qui peuvent peser jusqu'à 39 kg (85 lb) chacun.

 

Partenariat pour l'innovation

Outre les fonctionnalités des produits, Jeff Hadley remercie les ingénieurs de Thomson pour la résolution des défis de conception de l'installation et l'aide apportée à The Clubhouse pour programmer les différentes fonctions intelligentes des vérins Electrak HD.

« Lorsque nous avons rencontré des difficultés pour poser un ensemble de vérin contre la paroi, Thomson nous a proposé une conception dans laquelle le moteur avait pivoté à 90 degrés, explique Jeff Hadley. Pour nous permettre de monter des vérins dans nos châssis de rampes tout en les raccordant aux points de montages existants, ils ont ajouté une extension de 12 cm (4") au tube du vérin. Pour nous permettre de déposer un vérin endommagé, il nous ont fourni un moyen de dévisser le capuchon du connecteur et de laisser le faisceau de câblage en place pour le vérin suivant. Quels qu'aient été nos besoins, ils ont répondu présents et proposé des solutions. »

En avant !

Jusqu'à présent, The Clubhouse a déployé cinq configurations différentes du vérin Electrak HD de Thomson dans divers projets. Une remorque utilise par exemple 11 vérins pour les rampes, les escaliers avant, les escaliers arrière, le plancher mobile et le Tubavator. The Clubhouse continue de fabriquer 50 remorques par an environ, et avec les milliers de programmes actifs dans les lycées, les universités et les fanfares aux États-Unis, il y a fort à parier que son activité ne va cesser de croître.

Personne ne peut affirmer de manière certaine quelle direction prendront les futures innovations pour les remorques des fanfares, mais Jeff Hadley et Drew Taylor sont quasiment sûrs que les vérins électriques permettront de faire le gros du travail.

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